Opportunity - Nieuwsarchief
Opportunity 10 jaar op Mars en vindt weer een aanwijzing voor water
25 januari 2014


Opportunity rijdt sinds januari 2004, vandaag precies 10 jaar rond op Mars en vanaf 2011 onderzoekt hij
de krater Endeavour, die rond de evenaar van Mars ligt.

De krater ontstond ongeveer 3,7 miljard jaar geleden door een meteoro´de inslag. Na de inslag was het water erg zout en zuur,
maar voor de inslag was het water vrij neutraal, wat gunstig kon zijn voor microben, dit zijn heel kleine organismes.

De eerste 10 jaar heeft Opportunity een afstand van ongeveer 39 kilometer afgelegd en is nu op weg naar Murray Ridge,
Solander Point aan de rand van krater Endeavour om daarna op de kraterrand door te rijden richting zuiden naar Cape Tribulation.

Opportumity bij krater 23 januari2014
Opportunity bij krater, 23 januari 2014 (NASA/JPL-Caltech/Cornell)

Opportunity op Solander Point Sol 3512
Opportunity op Solander Point Sol 3512

Opportunity vindt mineraal 23 januari 2014
Opportunity vindt mineraal, 23 januari 2014 (NASA/JPL-Caltech/Cornell)

Een satelliet om Mars ontdekte vanuit zijn baan een mineraal bij de krater wat verband houdt met water.
Onderzoekers van de NASA gaven Opportunity de opdracht deze plek, Dark Veneers, te onderzoeken.

Opportunity vond op de rand van de krater Endeavour de plek met de steen van vier miljard jaar oud,
dit is de oudste steen die Opportunity tot nu toe onderzocht heeft. Opportunity onderzocht de oude steen en ontdekte mineralen die alleen in de aanwezigheid van water kunnen zijn ontstaan.
Dit betekent dat Mars op deze plek miljard jaar geleden warm en vochtig was.

Tot nu toe maakte Opportunity 188.100 foto's, dit zijn er gemiddeld ruim vijftig per dag
en de afstand (ongeveer 39 kilometer) is gemiddeld 10 meter per dag.
Spirit landde in 2004 een paar weken eerder op Mars, maar NASA heeft sinds maart 2010 geen contact meer met de Marsrover.

10 jaar overzicht Marsrovers (Video)



Opportunity beklimt Solander Point
27 oktober 2013


Dit wordt de eerste beklimming op Mars met Opportunity, de rover beklimt nu de noordelijke helling van Solander Point,
een heuveltje in de krater Endeavour, dat op sommige plekken wel zes meter boven het omringende landschap uitsteekt.
De randen ontstonden na een inslag op Mars en zijn voor Opportunity hellingen van vijftien tot twintig procent.

De verwachting is dat Opportunity de oudste rotsen uit het verre verleden van Mars gaat bereiken.
De rover gaat daarna nog een eindje richting het zuiden rijden voor het beklimmen van een heuvel
met een piek die veertig meter boven het omringende landschap uitsteekt.

De heuvel waarop Opportunity zich nu bevindt, kijkt uit op het noorden en omdat het binnenkort winter wordt op Mars,
dus minder zonlicht, is het een goede overwinteringsplek. Opportunity kan door zijn positie op de noordelijke helling
voldoende zonlicht opvangen om in leven te blijven.

Solander Point
Solander Point (NASA)



Opportunity vindt klei in steen
10 juni 2013


Opportunity heeft in een steen op Mars kleideeltjes gevonden, deze deeltjes zijn het eerste bewijs, dat er op Mars
gewoon water (zoals op aarde) heeft gestroomd. Er was al eerder water ontdekt, maar dat had een hoog zuurgehalte.

De Opportunity vond de kleihoudende steen bij de 22 kilometer brede krater van de vulkaan Endurance.

Opportunity 7 juni 2013
Opportunity 7 juni 2013

Opportunity's volgende bestemming, aankomst over een paar maanden, is Solander Point.

Esperance
Esperance

Esperance is de lichte plek in het midden.

Het rotsblok heeft enkele miljarden jaren geleden gedurende lange tijd bloot gestaan aan vloeibaar water, met een lage zuurgraad.
Solander Point is een gebied waar veel meer oude gesteentelagen aan het oppervlak liggen, zodat Opportunity gedetailleerder onderzoek kan doen aan de geologische geschiedenis van Mars.



Opportunity vindt kleimineralen
21 mei 2013


Opportunity heeft aan de rand van krater Endeavour opnieuw aanwijzingen gevonden van langdurige inwerking
van water op het oppervlaktegesteente van Mars tijdens het geologische verleden.

Dit blijkt uit onderzoek van kleimineralen in een gebarsten steen, Esperance.
De samenstelling van Esperance bevat veel aluminium en silicium en weinig calcium en ijzer.
Deze samenstelling wijkt af van alles wat tot nu toe door Opportunity is onderzocht.

Opportunity is sinds 14 mei van Cape York op weg naar Solander Point, dit ligt 2,2 kilometer verder,
daar brengt hij de winter door (zonneminimum in februari 2014).

Cape York
Cape York

De kaart laat de westelijke rand van krater Endeavour zien

Opportunity heeft sinds zijn landing in januari 2004, een veertig jaar oud record van de NASA gebroken,
door een afstand van 35,76 kilometer af te leggen.

De astronauten van Apollo 17, Eugene Cernan en Harrison Schmitt reden in december 1972
met hun maanauto 35,744 kilometer (drie dagen).

De onbemande maanwagen Loenochod 2 reed in 1973 een afstand van 37 kilometer.
Of Opportunity ook zover komt, nog ruim een kilometer.

Afstanden Rovers aarde en Mars
Afstanden Rovers op Maan en Mars



Opportunity begint aan tiende jaar op Mars
30 januari 2013


Opportunity landde op 24 januari 2004 op Mars in de regio Meridiani Planum
om te onderzoeken of in dit gebied ooit water was geweest.

De rover reed rond en ontdekte het bewijs dat er in dit gebied lang geleden water stroomde.
Opportunity heeft al heel wat onderzoek op Mars verricht en al meer dan 35 kilometer afgelegd.

Ooprtunity bij White Water Lake
Opportunity bij Whitewater Lake



Opportunity zoekt naar klei
9 december 2012


Opportunity maakte onlangs een ritje over de rand van een krater bij Maijevic Hill.
Onderzoekers denken dat hier klei aanwezig is, na waarnemingen van andere satellieten om Mars.

Opportunity route Maijevic Hill
Opportunity route Maijevic Hill



Opportunity maakt opname van rotsen
20 oktober 2012


Op 23 augustus maakte Opportunity een opname van deze rotsen, in de vorm van een vin, met een hoogte van 30 centimeter.

Uit onderzoek is vastgesteld dat zich hier in het gebied, Cape York, waarschijnlijk kleimineralen bevinden,
het ligt aan de westelijke rand van krater Endeavour.

Opportunity fotografeert rotsen2
Opportunity fotografeert rotsen



Opportunity ontdekt bolletjes
18 september 2012


Opportunity is al8 jaar op Mars en heeft in die periode ongeveer 35 kilometer gelegd.
Onlangs heeft hij kleine ronde bolletjes op een rots ontdekt.

Bolletjes
Bolletjes

Er waren al eerder bolletjes ontdekt, de blueberries. Die blueberries zijn rijk aan ijzer en ontstaan door wisselwerking
van mineraalrijk water met stenen. Doordat ze veel ijzer bevatten zijn ze goed bewaard gebleven. De nu ontdekte bolletjes zijn anders. Stevig aan de buitenkant en zacht van binnen, op de foto is de verwering van deze bolletjes te zien. Sommigen zijn helemaal weg geschuurd door de wind. Het is nog niet duidelijk wat deze bolletjes zijn en hoe ze gevormd zijn.

Opportunity rand Endeavour
Opportunity kijkt over rand krater Endeavour



Opportunity maakt panorama-opname
14 juli 2012


Een mooie 360░ panorama van het oppervlak van Mars, gemaakt door Opportunity.

Het panorama toont een roodachtig heuvellandschap, aan de rand van de inslagkrater Endeavour
en is opgebouwd uit 817 afzonderlijke opnamen gemaakt aan het einde van de zuidelijke winter.

Tijdens die winter stond Opportunity op een helling die naar het noorden was gericht,
waardoor zijn zonnepanelen zoveel mogelijk zonlicht op konden vangen.
Het spoor is van Opportunity op weg naar zijn winterstandplaats. Op 6 augustus moet de Curiosity landen op Mars.


Panorama-opname Opportunity



Opportunity ontwaakt
26 mei 2012


Opportunity is weer ontwaakt uit zijn winterslaap en heeft Greeley Haven verlaten.

Voor het vertrek werd deze foto van de krater op Mars gemaakt, de reis gaat noordwaarts.
Opportunity bevindt zich op de westelijke rand van de krater.




Opportunity stoffig
24 februari 2012


Opportunity maakte in december 2011 van bovenaf een foto van zichzelf.
Wat het meest opvalt zijn de stoffige zonnepanelen.

Wanneer we de opname met eerdere foto's vergelijken is goed te zien dat
Opportunity in acht jaar tijd heel wat stof op Mars heeft opgelopen.
Links op de foto de Opportunity in 2007, rechts in december 2011.

Door het stof kunnen de zonnepanelen een stuk minder zonlicht opvangen en daardoor is er minder energie.

Maar de NASA heeft de rover heel strategisch op een heuveltje neergezet waar
de zonnestralen goed op de zonnepanelen kunnen vallen.




Opportunity overwintert in Greeley Haven
15 januari 2012


Opportunity gaat de komende maanden ten zuiden van de evenaar op Mars overwinteren in
Greeley Haven op Cake York aan de rand van krater Endeavour, waar het de komende
maanden winter is, met korte dagen en een lage zonnestand.

Voor voldoende zonne-energie zal Opportunity de tijd doorbrengen op een helling
die naar het noorden is gericht. Deze maand is Opportunity acht jaar op Mars.




Opportunity heeft vermoedelijk gips ontdekt
11 december 2011


Het mineraal dat Opportunity heeft ontdekt lijkt het meest op gips en geeft opnieuw een aanwijzing dat
er ooit water door het vulkanische gesteente van Mars heeft gesijpeld. De strook is ongeveer 45 centimeter lang
en twee centimeter breed en steekt een klein stukje boven het omringende gesteente uit.

Uit spectrometrisch onderzoek blijkt dat het mineraal rijk is aan calcium en zwavel,
in een verhouding die overeenkomt met die van calciumsulfaat.




Opportunity rijdt maar door
22 juli 2011


Opportunity maakte deze opname op 17 juli in oostelijke richting na een afstand van 20 mijl te hebben afgelegd (32,2 kilometer)

De afstand tot Endeavour krater is ongeveer 1,3 kilometer en is in de verte aan de horizon zichtbaar.




Route van Opportunity
9 juni 2011


Na zeven jaar heeft Opportunity na een ritje van 147 meter 30 kilometer op de teller staan, vijftig keer meer dan NASA had verwacht.

Opportunity blijft nog steeds doorwerken en is onderweg naar de Endeavour-krater, nog een afstand van 3,5 kilometer. De krater bevat waarschijnlijk mineralen die nog nooit rechtstreeks op Mars zijn onderzocht.

De rover passeerde afgelopen maand de Skylab krater, die omringd is met rotsen door een inslag van een meteoriet.






Opportunity uit krater gekomen & Geen contact met Spirit
30 maart 2011



Opportunity
Opportunity heeft na een verblijf van drie maanden de Santa Maria-krater verlaten, deze ligt tussen de Victoria en de Endeavour krater (nog 6,5 kilometer).

De Santa Maria-krater is een jonge inslagkrater op Mars, heeft een breedte van 80 tot 90 meter en is ongeveer negen meter diep. Er werden mineralen (gehydrateerde sulfaten) langs de rand gefotografeerd en onderzocht. Op dit moment worden de gegevens op aarde geanalyseerd.

Spirit
Er is na een jaar nog steeds geen contact met Spirit.
In de loop van maart kon hij, door de hoger wordende zonnestand, uit zijn winterslaap komen.
De beschikbare zonne-energie bereikte op 10 maart haar hoogtepunt, maar Spirit ontwaakte niet. Is er eind april nog niets vernomen, dan wordt de missie stop gezet.



Opportunity bereikt Santa Maria krater
29 december 2010


Op 16 december 2010 bereikte Opportunity op Mars een krater (informele naam, Santa Maria krater) ter grootte van een voetbalveld en maakte een mooie moza´ekopname.

Na de onderzoeken in de Santa Maria krater gaat Opportunity verder naar de rand van de Endeavour krater.






Opportunity vindt weer meteorieten op Mars
28 september 2010


Opportunity onderzocht 25 en 26 september de vijfde meteoriet op Mars, tegelijkertijd is
op 16 september op een afstand van veertig meter opnieuw een meteoriet ontdekt.

Alle kenmerken van het object, iets minder dan een halve meter groot, duiden er op dat het om een ijzermeteoriet gaat.
Ook de zesde meteoriet zal door Opportunity van dichtbij worden bekeken.


IJzermeteoriet (5e) op Mars

De 5e meteoriet heeft de naam Oileßn Ruaidh gekregen, de oude naam voor het kleine eiland Roy voor de kust van Ierland.


Oilean Ruaidh meteoriet



Opportunity halverwege zijn doel
19 september 2010


Twee jaar geleden verliet Opportunity krater Victoria en kreeg krater Endeavour als volgende bestemming.
Opportunity heeft ongeveer de helft van 19 kilometer durende reis naar de westelijke rand van Endeavour afgelegd.


6 september 2010 Opportunity op de helft



Opportunity vestigt record
22 mei 2010


Opportunity verkend al meer dan zes jaar en 116 dagen het oppervlak
van Mars en breekt hiermee het bijna dertig jaar oude record van
de Viking 1, die van 1976 tot 1982 in werking was.

De winter op het zuidelijk halfrond van Mars is over zijn hoogtepunt heen,
waardoor de stroomopbrengst van de zonnepanelen weer zal toenemen.

Spirit begon drie weken eerder met verkennen op Mars, maar door
technische storingen is Spirit sinds 22 maart in winterslaapstand gezet.
Als het lukt om de communicatie met de aarde weer
op te starten neemt Spirit het record over.


Sporen van Opportunity

Opportunity maakte een opname in noordelijke richting van zijn eigen sporen.



Krater onderzocht door Opportunity
25 maart 2010


Opportunity heeft de omgeving van de jonge inslagkrater Concepcion
(doorsnede 10 meter) onderzocht. Van bovenaf lijkt het donkere
materiaal van de inslag straalsgewijs verspreid en heeft dezelfde samenstelling
als het bodemmateriaal dat op tal van andere plekken is aangetroffen.

Het is zacht, zwavelrijk zandsteen met hardere, ijzerrijke, donkere op bolletjes
lijkende insluitsels, deze worden bosbessen genoemd. Het is voor het eerst
dat Opportunity deze bolletjes in grote concentraties heeft aangetroffen.


Chocolate Hills

De camera van Opportunity maakte een opname van de rots Chocolate Hills
op de rand van krater Conception en gaat de vorm en samenstelling met en zonder
het donkere materiaal onderzoeken. De rots is ongeveer zo groot als een brood.

Opportunity is ook van nieuwe software voorzien, waardoor hij zelf kan beslissen
welke steen interessant genoeg lijkt voor onderzoek door, via het AEGIS systeem,
te kijken naar vorm en kleur. Men verwacht dat dit autonome systeem
ook bij toekomstige Marsmissies zal worden ingezet.


Opportunity kiest eigen doel

Opportunity is zes jaar op Mars en heeft nu 20 kilometer afgelegd.



Opportunity onderzoekt steen op Mars
23 januari 2010


De afgelopen twee maanden heeft Opportunity onderzoek verricht aan Marquette Island,
een donkere steen met de grootte van een basketbal. De steen wijkt af van
de tientallen stenen en meteorieten die Opportunity eerder heeft onderzocht.

De steen is samengesteld uit grofkorrelig basaltgesteente en wijst op vulkanische oorsprong,
diep uit de korst van Mars. De grofkorreligheid ontstond uit gesmolten gesteente
dat langzaam is afgekoeld, waardoor zich kristallen konden vormen.
Oppervlaktegesteente koelt sneller af en heeft een fijnere structuur.


Marquette Island op Mars

De donkere onderzoeks-cirkel op de rots heeft een doorsnede van 5 centimeter.

Opportunity ziet weer een meteoriet, 23 oktober 2009

Het is voor de derde keer (13 oktober) in een paar maanden dat Opportunity
een meteoriet heeft opgespoord op Mars en de vierde sinds 2005.


Mackinac

De nieuwe meteoriet lijkt qua samenstelling veel op de eerder
ontdekte exemplaren, ook een ijzermeteoriet. De meteoriet heeft de bijnaam
Mackinac gekregen, naar een eiland in de Amerikaanse staat Michigan.



Opportunity vindt tweede meteoriet
5 oktober 2009


In juli vond Opportunity een meteoriet, Block Island, op Mars en drie weken later,
ongeveer 700 meter verderop, de volgende meteoriet, die Shelter Island wordt genoemd.


Shelter Island op Mars

De meteoriet is een steen van ongeveer 47 centimeter lang.

De eerste meteoriet, Block Island, is zes weken lang door Opportunity onderzocht.


Block Island

Eind 2004 werd al een tien maal kleinere meteoriet op Mars gevonden
die de naam Heat Shield Rock kreeg en is samengesteld uit ijzer en nikkel.


Heat Shield Rock



Opportunity heeft misschien een meteoriet ontdekt
1 augustus 2009


De camera van Opportunity maakte op 28 juli een opname van een steen op Mars
met een doorsnede van een halve meter, en is misschien een meteoriet.

Het onderzoeksteam ontdekte de steen, Block Island genoemd, op 18 juli.
Opportunity reed eigenlijk in tegengestelde richting en men liet de rover
250 meter terug rijden om het van dichterbij te kunnen bekijken.


Opportunity en Block Island

De steen wordt met de X-ray spectrometer onderzocht
om te weten te komen of het om een meteoriet gaat.



Spirit en Opportunity vijf jaar op Mars
8 januari 2009


Opportunity heeft al meer dan 13 kilometer gereden sinds de landing en Spirit 8 kilometer.
Opportunity is nu aan de rit van 12 kilometer naar krater Endeavour begonnen.


Opportunity maakt overzichtsfoto van Mars

Gedurende vijf weken in november en december 2008 maakte Opportunity deze overzichtsfoto van Mars.



Opportunity heeft een nieuw reisdoel
23 september 2008


Opportunity heeft een nieuw doel gekregen: de krater Endeavour op Mars
en moet 12 kilometer afleggen om in de krater bodemonderzoek te doen.

De inslagkrater is 22 kilometer in doorsnede, 300 meter diep en ligt ongeveer 11 kilometer
ten zuidoosten van de veel kleinere krater Victoria, die Opportunity de afgelopen twee jaar
heeft onderzocht. Het is de vraag of Opportunity door slijtage verschijnselen ooit
bij Endeavour zal aankomen, want de rit gaat waarschijnlijk twee jaar duren.


Krater Endeavour

In de krater Endeavour zou Opportunity veel diepere en dus oudere bodemlagen kunnen
bekijken dan in de Victoria krater. Onderweg komt hij waarschijnlijk stenen tegen die bij
het ontstaan van Endeavour en andere grote inslagkraters in de omgeving terecht zijn gekomen.

De teller van Opportunity staat nu op iets meer dan 12 kilometer, dus het moet te doen zijn.
De software van Opportunity in de afgelopen tijd dusdanig geŘpgraded, dat hij
in staat is tot ongeveer 100 meter per dag zelf te overbruggen.
Mars Reconnaissance Orbiter maakt opnames om een veilige weg uit te zoeken.



Opportunity uit de krater
2 september 2008


Eind augustus is Opportunity er in geslaagd om uit de Victoria krater te komen.


Opportunity uit Victoria krater



Opportunity gaat krater verlaten
28 augustus 2008


Op 11 september 2007 reed Opportunity langs de binnenwand van de Victoriakrater
omlaag, hij heeft zijn onderzoek nu afgerond en is aan de terugweg begonnen om
de krater op dezelfde plek te verlaten als waar hij erin kwam.

Het onderzoek van de gelaagde structuur, de klif Cape Verde, in de Victoriakrater, wijst erop dat
de sedimentlagen door de wind zijn afgezet en er zijn aanwijzingen voor de inwerking van grondwater.


Cape Verde

Net als de Spirit, vertoont Opportunity tekenen van slijtage.
Een van zijn zes wielen is aan het kapot gaan en ook de motor van zijn robotarm hapert.
Opportunity kan met vijf wielen waarschijnlijk niet uit de krater komen.
Op de omringende vlakte is dat geen probleem.

Als Opportunity uit de krater is moet hij de vuistgrote keien onderzoeken in de omgeving
van de krater, die bij grote inslagen over het oppervlak van Mars zijn verspreid.
Onderzoekers willen door onderzoek de samenstelling van de stenen achterhalen
om op die manier meer te weten te komen over de geologie van het gebied Meridiani Planum.



Mars sinds 4 miljard jaar levenloos
20 februari 2008


Onderzoek van Opportunity heeft uitgewezen dat in de vermoedelijke oceanen op Mars, zich de afgelopen
vier miljard jaar waarschijnlijk geen micro-organismen bevonden, deze mineralen zijn al lang verdwenen.
Gedurende het grootste deel van hun bestaan zijn de oceanen bijzonder zuur en zout geweest.
Een dergelijke omgeving is bijzonder ongeschikt voor micro-organismen. Opportunity onderzocht
de chemische samenstelling van een gesteentelaag aan de binnenzijde van de inslagkrater Victoria,
waar de mineralen van 4 miljard jaar oud, zijn opgelost en later in grote concentraties weer zijn afgezet.

Mogelijk kunnen er in de toekomst nog wel sporen van leven gevonden worden
in nog oudere gesteenten op Mars, of op plaatsen op grotere diepte onder het oppervlak.


Rotsrand aan binnenkant Victoriakrater

Opportunity nam deze opname van de heldere rotsrand in de Victoria krater, ook wel Lyell
genoemd en is de onderste van de drie lagen die de rover heeft onderzocht.

Spirit en Opportunity zijn aan hun vijfde jaar op Mars begonnen.
Ze landden in januari 2004 op Mars en houden het al zestien keer langer uit dan verwacht.
Ook legden ze in totaal een twintig maal zo grote afstand af op het Marsoppervlak.

Als de rovers het vol blijven houden zullen ze gezelschap gaan krijgen van twee zeer
geavanceerde robotverkenners, de Phoenix-lander en het Mars Science Laboratory.
De Phoenix is een lander, die op 25 mei 2008 bij Mars aankomt. Phoenix zal landen
op de ijzige grond nabij de noordpool, om te onderzoeken wat zich onder deze grond bevindt.

Na Phoenix staat Mars Science Laboratory op het programma. Dit zal de meest geavanceerde rover
zijn die ooit naar een andere wereld is gestuurd en weegt vier keer dan Spirit en Opportunity.



Opportunity in de Victoria-krater
28 september 2007


Opportunity heeft de binnenkant bereikt van de Victoria krater op Mars.
De rover begon op 13 september aan de afdaling langs de steile kraterrand en
legde gemiddeld twee tot zeven meter per dag af. Opportunity bevindt zich bij een
lichtgekleurde rotsformatie die zich enkele meters onder de rand van Victoria bevindt.


Opportunity over de rand van de Victoria krater

Op de opname zie je een laag lichtgetinte rotsen aan de binnenkant van de Victoria krater
in het gebied Meridiani Planum, die lijkt de oppervlakte aan te geven van
vele miljoenen jaren geleden, voordat een inslag de krater vormde.

De komende dagen zullen de meetinstrumenten aan het uiteinde van de robotarm
van Opportunity gebruikt worden om het gesteente te onderzoeken.
Maar eerst moeten enkele veiligheidstests worden uitgevoerd,
omdat de rover op een helling van vijfentwintig graden staat.



Afdaling Opportunity in krater Victoria
14 september 2007


Voorzichtig probeert Opportunity de krater Victoria in te rijden.
Op 11 september gaf het vluchtleidingscentrum opdracht om vier meter vooruit te rijden, zodat
de eigenlijke kraterrand werd gepasseerd. Vervolgens reed Opportunity weer drie meter terug.


Opportunity over de rand van de Victoria krater

Deze manoeuvres waren voornamelijk bedoeld om de Opportunity van instructies te voorzien,
die moeten voorkomen dat zijn wielen te veel gaan slippen. Dat laatste gebeurde aan het eind van
de rit inderdaad, waardoor het wagentje nu op de rand van de krater stilstaat.
Via de Mars Odyssey kregen wetenschappers van NASA berichten dat alles goed ging.

De komende dagen zal Opportunity langzaam naar beneden rijden en de komende weken
en maanden op zoek naar sporen van water en misschien leven op Mars.



Opportunity klaar voor afdaling in Victoria krater
9 september 2007


Opportunity gaat misschien begin volgende week op 11 september, aan zijn afdaling in de
Victoria krater beginnen. Spirit en Opportunity hebben de afgelopen maanden last gehad van
de zware stofstormen op Mars, maar die zijn inmiddels gaan liggen.

Opportunity staat op het punt om de 800 meter grote inslagkrater Victoria binnen te rijden.
Voorlopig richt het robotwagentje zich op een lichtgekleurde gesteentelaag op ongeveer 12 meter
beneden de kraterrand. Na een eerste kleine afdaling wordt Opportunity weer omhoog gestuurd,
om te bekijken hoe moeilijk het is om ook weer tegen de steile kraterwand op te rijden.
Waarschijnlijk zal de rover uiteindelijk voorgoed in de krater achterblijven.


Rand Victoria krater

Spirit is op 5 september bovenop Home Plate aangekomen, een hooggelegen plateau van gelaagde
gesteenteafzettingen. Helaas liggen er nog de nodige stofdeeltjes op de zonnepanelen van de rover,
waardoor de energieproductie maar 325 watturen per dag bedraagt, maar dat is genoeg om te rijden.

Op 29 augustus kwam 8% van het zonnelicht door de atmosfeer, dat is wel 2% meer dan een week eerder.
Maar het percentage stof op de zonnepanelen met 3% toegenomen, waardoor slechts 59%
van het zonlicht de zonnepanelen raakt en wordt omgezet in elektriciteit.
Spirit en Opportunity landden in januari 2004 op Mars, met een geplande levensduur van drie maanden.



Marsrovers rijden weer
28 augustus 2007


Na zes weken wachtten vanwege de stofstorm op Mars, waardoor de opbrengst van hun
zonnepanelen sterk verminderde, zijn de Spirit en Opportunity weer aan het werk gegaan.
Op 21 augustus is Opportunity dertien meter dichter naar de rand van de krater Victoria gereden,
Spirit is 42 centimeter achteruit gereden om foto's te maken van een eerder onderzochte steen.

Opportunity heeft op het moment twee keer minder energie dan twee maanden geleden, maar
moet nog even wachten tot het nog wat helderder wordt, zodat meer zonne-energie opgevangen
kan worden. Het opklaren van de atmosfeer kan maanden duren. De komende dagen zal worden
geschat wanneer Opportunity met de afdaling in de Victoria krater kan beginnen.


Opname gemaakt door Opportunity op 21 augustus

Een andere belangrijke zorg is het omlaag dwarrelende stof, dat zich onder meer op de lens
van de microscoopcamera van Spirit heeft afgezet. Ondertussen gaat Spirit gewoon weer door
met zijn dagelijkse werkzaamheden en reist binnenkort mogelijk naar het gebied, Home Plate.



Stofdeeltjes op Marsrovers
19 augustus 2007


De stofstorm op Mars lijkt langzaam te gaan liggen. Maar de stofdeeltjes dwarrelen nu
naar beneden en komen op de zonnepanelen van de Spirit en Opportunity terecht.
De Marsrovers kunnen dan niet genoeg energie uit het zonlicht halen
en de kans bestaat dan dat de batterijen het naar een tijdje opgeven.

Hoewel de zonnepanelen met stof bedekt worden, wordt de atmosfeer van Mars steeds helderder.
De zonne-energie is nodig om de elektronica van de rovers warm te houden.
Op Mars is het gemiddeld -81░ Celsius en dat is te koud voor de onderdelen aan boord van de rovers.
Geen energie betekent geen warmte voor de elektronica.

Spirit heeft op 13 augustus een record gevestigd, eerst waren de twee Viking landers
de langst functionerende robots op Mars. Op 13 augustus, versloeg Spirit de Viking Lander 2.


Overzicht stofstorm op Mars

Op de opname is het verloop van de storm vanaf de Opportunity te zien van 14 juni tot 19 juli 2007.



Stofstorm bedreigt Marsrovers
21 juli 2007


De grote storm op Mars blijft groeien en vormt nu een bedreiging voor Spirit en Opportunity.
Zonlicht weet nog maar nauwelijks het oppervlak te bereiken en daar halen de marsrovers hun energie uit.

De marsrovers gebruiken elektrische verwarmers om te voorkomen dat belangrijke elektronica te koud wordt,
dus zelfs in hun spaarstand hebben ze zonne-energie nodig om hun verwarmingselementen in bedrijf te houden.

Op 17 juli kreeg Opportunity nog maar 148 watturen stroom per dag, woensdag zakte dit naar 128 watturen.
Spirit is er iets beter aan toe, maar dat komt doordat de storm in de Gusevkrater iets minder actief is.
Normaal gesproken levert het zonnepaneel van Opportunity 0,7 kilowattuur elektriciteit per dag.


Stofstorm op Mars, juli 2007

De NASA is bang dat de Mars Exploration Rovers voorgoed worden beschadigd of uitgeschakeld.
Als de storm de komende dagen of weken nog doorgaat, betekent dit waarschijnlijk het einde voor de missie.

De rovers hebben dan niet meer genoeg energie om zichzelf warm te houden en door te gaan met onderzoek.
Er wordt alles aan gedaan om zo min mogelijk stroom te verbruiken, Opportunity staat stil, doet vrijwel geen
onderzoek en zelfs de communicatie met de aarde is op een laag pitje gezet, de Spirit doet het rustig aan.



Het stormt nog steeds op Mars
19 juli 2007


Bij de Spirit en Opportunity wordt de stroomtoevoer minder door de hevige stofstorm, die sinds eind juni woedt.
De stofdeeltjes in de atmosfeer houden het zonlicht tegen. Ze kunnen nog wel wetenschappelijk onderzoek uitvoeren,
maar Opportunity moet nog wachten met het binnengaan van de Victoriakrater.

Na de landing kregen Spirit en Opportunity dagelijks 900 wattuur aan stroom binnen.
Opportunity moet het nu doen met 300 wattuur en Spirit met 400 wattuur per dag.
Pas als de dagelijkse stroomtoevoer onder de 250 wattuur ligt wordt de situatie kritiek.


Stofstorm op Mars in 2001

Wanneer de afdaling van Opportunity in de krater plaatsvindt is nog niet bekend. Eerst was het 7 juli, maar dit heeft
al een vertraging van meer dan tien dagen opgelopen, wanneer de afdaling nu plaatsvindt hangt helemaal af van het weer.
De zonnepanelen van Opportunity zijn door de storm nu wel schoner dan op zijn 25ste dag op Mars, dit is 3,5 jaar geleden.



Afdaling Opportunity loopt vertraging op
5 juli 2007


De afdaling van Opportunity in de Victoriakrater laat nog enkele dagen op zich wachten.
Er heerst nu een enorme stofstorm op een groot gedeelte van Mars en omdat de stofdeeltjes
het zonlicht dimmen, komt de energie-opbrengst van de zonnepanelen in gevaar.


Opportunity bij de Victoriakrater

Een paar weken terug kon de Opportunity nog 765 watturen aan energie opbrengen, maar nu
is dat gedaald naar 402 watturen. Een afdaling in de krater staat nu gepland op 13 juli.

Dagelijks verrichten Opportunity en Spirit metingen, waaruit de hoeveelheid stof in de atmosfeer kan worden afgeleid.
Sinds de landing op Mars is nog niet eerder zo veel stof waargenomen, maar het ergste lijkt voorbij.



Marsrover Opportunity gaat Victoria krater in
29 juni 2007


Opportunity begint aan de reis omlaag, via ingang Duck Bay langs de stenige hellingen van de grote inslagkrater Victoria.
Dit is de minst steile plek op de kraterrand, hier gaat de Marsrover waarschijnlijk op 7 of 9 juli naar beneden.
De onderneming is niet zonder risico, maar daar staat misschien wetenschappelijke nieuws over Mars tegenover.


Victoria krater

Opportunity heeft de gesteentelagen rondom de Victoria krater al onderzocht, maar door een verkenning in de krater zelf,
kunnen diepere en oudere lagen onderzocht worden. Of de Marsrover er na afloop in zal slagen om uit de 730 meter brede
en 70 meter diepe krater te komen, is nog afwachten, dit lukt alleen als alle zes de aandrijfwielen blijven werken.


Route Opportunity

Van Spirit is ruim een jaar geleden een wiel stukgegaan, waardoor hij minder goed kan klimmen.
Zou dit bij Opportunity ook gebeuren, dan kunnen ze de krater zelf nog maanden onderzoeken.



Victoria-krater en Opportunity
7 oktober 2006


De Opportunity is nu aan de rand van de Victoria-krater.
De Mars Reconnaissance Orbiter heeft een foto genomen van de krater en de Opportunity.


De Victoria-krater en de Opportunity

In de Victoria-krater zijn dikke gesteentelagen aangetroffen.


Rotswanden van de Victoria-krater

De foto's zijn gemaakt op een afstand van 279 kilometer van het oppervlak van Mars.



Mars-programma's worden verlengd
25 september 2006


De Opportunity bevindt zich aan de rand van de Victoria krater in de Meridiani Planum,
deze krater heeft een doorsnede van 750 meter en is 70 meter diep.
De kraterwanden zijn bedekt met rotsafzettingen met een dikte van 30 tot 40 meter.
Binnenkort wordt besloten of de rover in de krater gaat of veilig langs de kant gaat rijden.


Victoria krater



Spirit en Opportunity werken nog steeds
13 april 2006


Opportunity, op het zuidelijk halfrond, bracht de afgelopen vier maanden door bij de Erebus,
een verweerde inslagkrater van ongeveer 300 meter in doorsnede.
Ook Opportunity kampt met problemen, een schoudergewricht van de robotarm kan niet meer behoorlijk bewegen.
Hierdoor moesten de wetenschappers een nieuwe techniek ontwikkelen om rotsblokken te onderzoeken.

In de krater vond de rover een dunne, geribbelde laag op het oppervlak, misschien afkomstig van vloeibaar water.


Erebuskrater

Beide rovers hebben intussen rond de 7 kilometer afgelegd, en dat is meer dan 11 keer zoveel
dan oorspronkelijk gepland, samen stuurden ze meer dan 150.000 foto's naar de aarde terug.



Meridiani Planum
21 december 2005


Meridiani Planum, waarvan onderzoekers aannamen dat het ooit een ondiep meer
is geweest, is mogelijk toch niet zo nat geweest.

Misschien is het zwavelhoudende gesteente, dat de Opportunity onderzocht,
van vulkanische oorsprong.


Meridiani Planum

Veel meer dan stoom en kleine, tijdelijke hoeveelheden water zouden er niet aan te pas zijn gekomen.

De gelaagdheid kan ontstaan zijn door meteorietinslagen, waarbij de puinwolken de rotsformaties
en afzettingslagen hebben gevormd in plaats van een langzaam verdampend meer.



30 november 2005

In het landingsgebied van Opportunity, onder andere de Endurance krater en Burns Cliff, heeft meerdere malen
vloeibaar water gestroomd, maar testen laten zien dat de zuurgraad erg hoog was.


Burns Cliff

Dat maakt het onwaarschijnlijk dat op Mars dezelfde chemische reacties hebben plaatsgevonden,
die op aarde tot het ontstaan van leven hebben geleid.

Op sommige plaatsen komen zeer oude kleiachtige mineralen voor, dit doet vermoeden dat er
heel lang geleden, 3,8 miljard jaar, gedurende lange tijd vloeibaar water aanwezig is geweest.

Volgens onderzoekers zijn dit prima plaatsen om in de toekomst landingsmissies uit te voeren.
Mars Express heeft ook aanwijzingen gevonden voor recente vulkanische en gletsjeractiviteiten op Mars.



Najaar 2004

De Opportunity, ÚÚn van de Mars Exploration Rovers, stelde vast dat er zout water
op Mars heeft bestaan omdat er chloor en broom is ontdekt.