Don Quijote
De ESA wil met de Don Quijote-missie (vernoemd naar de fictieve Spaanse ridder Don Quixote) de aarde beschermen tegen kosmische inslagen.

Er wordt nu gewerkt aan het Don Quijote project, waarmee gevaarlijke planeto´den afgebogen kunnen worden. De geplande lanceerdatum is nog niet bekend, maar zal in 2013 of 2015 zijn.

Don Quijote bestaat uit twee ruimtevaartuigjes, Sancho en Hildalgo.

Hildalgo vliegt met hoge snelheid op een planeto´de te pletter, met de bedoeling om hem in een iets andere baan te krijgen. Sancho zal de planeto´de, voor en na de inslag, bestuderen.

De ESA wil op deze manier gegevens verzamelen, om planeto´den die de aarde bedreigen af te buigen.

Voor deze missie zijn twee kleine planeto´den uitgekozen: 2002 AT4 en 1989 ML.

Bron: ESA