Deep Impact
De Deep Impact is op 12 januari 2005 gelanceerd en op 7 april heeft de Deep Impact de komeet Tempel 1 bereikt, die in 5 jaar in een baan tussen die van Mars en Jupiter om de zon draait. Deze komeet is op 5 februari 2011 nogmaals bezocht door de Stardust, die op weg terug was naar de aarde.

Op 3 april 1867 ontdekte de Duitse astronoom Ernst Wilhelm Leberecht Tempel (vaak afgekort naar Wilhelm Tempel) de komeet, die later bekend zou worden als komeet 9P/Tempel, vaak afgekort tot Tempel 1.

Bron: NASA
Deep Impact met links de Impactor en de komeet Tempel 1

De omlooptijd van de komeet rond de zon was toen 5,68 jaar en in 1873 en 1879 werd de komeet opnieuw waargenomen en in 1881 naderde de komeet Jupiter tot een afstand van slechts 0,55 AE en dat was genoeg om de baan van de komeet te verstoren, de omlooptijd werd toen 6,5 jaar.

Vanaf de aarde was de komeet daarna slecht te zien, in 1898 en 1905 werd geprobeerd de komeet waar te nemen, maar dat mislukte. Tientallen jaren daarna bleef de komeet onzichtbaar.

Het doel van de Deep Impact-missie is om meer te weten te komen over het ontstaan van ons zonnestelsel 4 miljard jaar geleden.

Bron: NASA
Deep Impact missie-logo

Op 6 april is de Impactor losgekoppeld die op 4 juli 2005 op de komeet Tempel 1 insloeg.

De komeet heeft een doorsnede van 7,6 kilometer en is 15 kilometer lang.
De temperatuur in de schaduw is -10C en aan de zonzijde 60C.
De komeet draait in krap twee dagen om zijn as.

Tempel 1 is gebutst door de vele inslagen en vrijwel egaal grijs. Nergens is ijs aan het oppervlak te zien.

Bron: NASA
Beelden van de inslag van de Impactor, gemaakt in een tijdsperiode van 40 seconden door Deep Impact

Bron: NASA
Foto gemaakt 67 seconden na de inslag

De inslag van Impactor heeft een krater van 25 meter diep en 150 meter breed veroorzaakt. Kort voor de inslag ging een camera werken om opnames van het naderende oppervlak te maken.

De Impactor woog 370 kilo en had een maximale snelheid van 37.000 kilometer per uur. De kracht waarmee de Impactor insloeg is te vergelijken met de kracht van een explosie van 4800 kilogram dynamiet.

Een miljard kilo materiaal werd losgeslagen uit de komeet bij de inslag. Deze pluim van materiaal steeg naar schatting vijfhonderd meter omhoog en viel later terug op het oppervlak.

De Deep Impact fotografeerde de inslag toen hij de komeet op een afstand van 500 kilometer passeerde. Ook telescopen op aarde volgden de inslag in de hoop meer over de samenstelling van de komeet te weten te komen.